Techniques to reveal hidden paintings: a case study

Just published L’Annunciazione ritrovata. Nunziata di Mascali, Sicilia.

A. Cosentino, Giovanni Calvagna, Giuseppe Calvagna, C. Calvagna, C. L. Dandolo, P. Uhd Jepsen “L’Annunciazione ritrovata. Nunziata di Mascali, Sicilia” Archeomatica 1, 44-48 2016.

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L’Annunciazione ritrovata. Nunziata di Mascali, Sicilia (407 downloads)
Techniques to reveal hidden paintings: X-Radiography, infrared photography and infrared reflectography

Techniques to reveal hidden paintings: X-Radiography, infrared photography and infrared reflectography

The town of Nunziata di Mascali, Sicily, has sponsored in 2013 the restoration of its 19th century canvas painting representing the Annunciation.  Some losses of color had suggested to the restorers the possibility of another painting existing underneath the surface layer. The “strappo” procedure was successfully carried out, revealing another Annunciation, in optimal condition. The complex history of this discovered Annunciation has been further brought to light by diagnostic tests, X-radiography and infrared reflectography that are discussed in this paper. In the first version, the Virgin welcomed the Angel while standing and her arms were drawn towards her chest in an unusual gesture with respect to the traditional representation of the Gospel scene. In the latest version, however, the arrangement is more suited to the style of the time, depicting the Virgin on her knees with open arms.  The posture of the Angel was modified as well, acquiring a twisting movement. This article presents the diagnostic investigations that made the reconstruction of the previous version of the discovered Annunciation possible and illustrates briefly the “strappo” procedure and conservation treatment.

L’Annunciazione ritrovata. Nunziata di Mascali, Sicilia

A. Cosentino, Giovanni Calvagna, Giuseppe Calvagna, C. Calvagna, C. L. Dandolo, P. Uhd Jepsen “L’Annunciazione ritrovata. Nunziata di Mascali, Sicilia” Archeomatica 1, 44-48 2016.

 

La città di Nunziata di Mascali, Sicilia,  promuove nel 2013 il restauro della sua tela ottocentesca rappresentante l’Annunciazione.  I restauratori si accorgono immediatamente che sotto i numerosi distacchi di pellicola pittorica si intravede la presenza di un dipinto sottostante apparentemente in ottime condizioni. Queste osservazioni suggeriscono e giustificano l’operazione di strappo  che, eseguita con successo, restituisce un opera settecentesca dello stesso soggetto.  A sua volta, quest’Annunciazione “ritrovata”  ha una storia complessa portata alla luce dalle indagini diagnostiche presentate in questo articolo. La radiografia X e la riflettografia infrarossa rivelano che nella prima versione l’Annunziata accoglieva l’Angelo in piedi e le sue braccia erano raccolte al petto in un gesto insolito nella rappresentazione tradizionale della scena evangelica.  Nella versione finale, invece, si preferì  una rappresentazione più consona allo stile del tempo con l’Annunziata in ginocchio e con le braccia aperte. Anche la postura dell’Angelo fu modificata acquistando un movimento sinuoso. Quest’articolo presenta le indagini diagnostiche che hanno permesso di ricostruire la composizione precedente dell’Annunciazione settecentesca e illustra brevemente la procedura di stacco e restauro.

Techniques to reveal hidden paintings: X-Radiography, infrared photography and infrared reflectography

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X-radiography

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Infrared reflectography

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